CBS News: De vraag naar Ozempic en Wegovy is explosief gestegen. Hoe zijn deze medicijnen zo populair geworden voor gewichtsverlies en waarom is er een tekort?

Door Caitlin O’kane van de CBS News [1].

Let op: Dit is Amerikaans nieuws en hierin wordt geen rekening gehouden met Nederlanse wetgeving. In andere artikelen, zoals deze van Zorginstituut Nederland, wordt gesproken over Nederlandse wetgeving.

Medicijnen die gewichtsverlies veroorzaken zoals Ozempic en Wegovy zijn schijnbaar overal – besproken op podcasts, gespeculeerd door beroemdheden, gefluisterd tijdens etentjes. En een tekort aan deze medicijnen heeft de speculaties over wie ze krijgt verder aangewakkerd nu ze in populariteit zijn geëxplodeerd.

Dit soort geneesmiddelen – semaglutide, dat wordt verkocht onder de merknamen Ozempic en Wegovy, samen met tirzepatide, verkocht als Mounjaro, en liraglutide, bekend als Saxenda – werken allemaal op dezelfde manier. En ze zijn zeer effectief: Een arts vertelde CBS News dat deze medicijnen mensen kunnen helpen ongeveer 15% van hun lichaamsgewicht te verliezen – meer dan vorige generaties medicijnen om af te vallen.

Voor mensen die worstelen met hun gewicht – 73,6% van de volwassenen in de VS boven de 20 jaar heeft overgewicht of obesitas – kunnen ze een wondermiddel lijken. Dit is wat artsen erover te zeggen hebben.

Voor wie zijn ze bedoeld en hoe werken ze?

Semaglutide medicijnen werken door het imiteren van een darmhormoon genaamd GLP1, of glucagon-like peptide hormoon, dat “dat darmhormoon beter laat werken om de communicatie tussen de darm en de hersenen te verbeteren en ons een voller gevoel geeft en ook helpt bij het verminderen van de eetlust,” zei Dr. Amanda Velazquez, die werkt in het Cedars-Sinai Center for Weight Management and Metabolic Health in Los Angeles. “In het algemeen vertelt het het lichaam dat het oké is om op een lager punt te zitten.”

Ozempic en Mounjaro, dat een iets ander mechanisme heeft, zijn door de FDA goedgekeurd voor de behandeling van diabetes type 2, terwijl Saxenda en Wegovy door de FDA zijn goedgekeurd voor gewichtsverlies. En verzekeringsmaatschappijen kijken meestal naar bepaalde criteria voordat ze de betaling voor een van deze medicijnen goedkeuren.

Velazquez zegt dat zij deze medicijnen zou voorschrijven aan patiënten met een BMI tussen 27 en 30 – geclassificeerd als overgewicht – plus een gewichtsgerelateerde medische aandoening, zoals diabetes, hoge bloeddruk of slaapapneu.

Of patiënten met een BMI van 30 of meer – geclassificeerd als zwaarlijvig – zouden in aanmerking komen voor een medicijn om af te vallen, zei ze.

Maar deze medicijnen kunnen bijwerkingen hebben, zoals misselijkheid en constipatie. Sommigen speculeren dat dit factoren zijn die bijdragen aan gewichtsverlies, maar Velazquez zei “dat is niet de missie van het medicijn”.

“Het doel is niet om iemand niet te laten eten,” zei ze tegen CBS News. “Het doel is om iemand te helpen navigeren en beheren wat hij eet om gezondere keuzes te hebben en zich voller te voelen met die opties.”

Velazquez zegt dat patiënten ook een gezonde levensstijl moeten aanhouden in combinatie met de medicijnen.

Dr. Holly Lofton, die gespecialiseerd is in obesitasgeneeskunde bij NYU Langone, zegt dat ze deze medicijnen voorschrijft aan mensen die technisch gezien geen obesitas of overgewicht hebben. overgewicht of obesitas hebben – een praktijk die bekend staat als off-label voorschrijven.

“We volgen de patiënten nog steeds en zorgen ervoor dat ze een levensstijlplan hebben en we volgen ze op,” zei ze. “Het is niet zo dat we het aan hen geven en zeggen: ‘Veel succes in je eentje.'”

Lofton zei dat ze een patiënt met een normale BMI geen Ozempic of Wegovy zou geven, omdat de medicijnen hen op een suboptimaal gewicht kunnen brengen. Maar naast de BMI hield ze ook rekening met factoren als ras en comorbiditeiten.

“Stel dat er een patiënt was met een Aziatische etniciteit en zijn BMI is 25 – dat BMI is technisch gezien overgewicht bij een Aziatische patiënt – en hij heeft leververvetting. Die patiënt komt volgens mij in aanmerking omdat hij niet alleen overgewicht als diagnose heeft, maar ook een comorbiditeit, ook al staat dat niet in de richtlijnen,” zei ze.

Lofton zei dat ze deze medicijnen niet zou voorschrijven aan mensen met een voorgeschiedenis van schildklierkanker of pancreatitis – uit studies bleek dat ze het risico op schildklierkanker bij knaagdieren kunnen verhogen, en onderzoekers hebben hun effect op mensen met medullaire schildklierkanker of met een familiegeschiedenis van schildklierkanker niet onderzocht.

Velazquez zei dat het nog niet bekend is welk effect de medicijnen zouden hebben op mensen die niet als overgewicht of obesitas worden beschouwd, omdat de medicijnen niet bij die patiënten zijn getest.

Hoe effectief zijn ze?

Velazquez zei dat de belangrijkste drijfveer voor de vraag is dat deze medicijnen zeer effectief zijn. “Dat is wat echt de aandacht en interesse heeft getrokken,” zei ze. “Providers zijn meer geïnteresseerd om dit te proberen omdat ze grotere veranderingen kunnen zien in de gezondheid van hun patiënten, er is meer vraag omdat ze het voordeel ervan kunnen zien.”

Dr. Alex Foxman van Achieve Health and Weight Loss, een medische praktijk in Beverly Hills die gespecialiseerd is in afslankprogramma’s, heeft zelf gezien hoe effectief deze medicijnen kunnen zijn – omdat hij ze zowel voorschrijft als zelf heeft gebruikt.

“Ik ben 51 jaar oud. Een jaar geleden woog ik 190 pond, wat me op een body mass index van 27 zet, wat gewoon overgewicht is,” zei hij, eraan toevoegend dat hij moeite had om zijn gewicht laag te houden, ondanks zijn pogingen om op dieet te gaan en te bewegen. “Ik kreeg een jaar geleden semaglutide en in drie en een halve maand verloor ik 30 pond.

“Het was waarschijnlijk een van de meest effectieve en verbazingwekkende ervaringen die ik had als arts of als persoon,” zei hij. “Het verminderde mijn eetlust; ik voelde me sneller vol. Er zijn wat bijwerkingen, maar al met al hield ik een gezond programma aan, ik oefende en bleef dat doen en ik heb mijn gewicht nu zeven maanden kunnen handhaven.”

Foxman zei dat obesitas niet alleen een medisch probleem is, maar ook een ijdelheidsprobleem. “Dit is geen snelle oplossing,” zei hij. “Deze medicijnen zijn een hulpmiddel. En het moet worden gebruikt als een hulpmiddel met andere programma’s en diensten die onder medisch toezicht staan om succesvol te zijn.”

Velazquez zei dat ze als specialist in obesitasgeneeskunde deze medicijnen “dag in dag uit” voorschrijft.

Velazquez vindt dat patiënten zich niet zouden moeten “bewijzen” door een dieet en lichaamsbeweging te volgen voordat ze een medicijn tegen gewichtsverlies krijgen voorgeschreven. “Op dezelfde manier als iemand binnenkomt met diabetes. Je gaat ze niet laten bewijzen dat ze minder koolhydraten eten voordat je ze medicijnen geeft, terwijl hun suikers niet meer onder controle zijn.”

En patiënten die niet zwaarlijvig zijn of geen diabetes hebben?

Foxman zei dat artsen, waaronder hijzelf, soms iets doen wat bekend staat als off-label voorschrijven.

“De overgrote meerderheid van de patiënten die nu bij ons komen, worden niet beschouwd als zwaarlijvig of zwaarlijvig, velen van hen hebben geen diabetes. Velen van hen zijn te zwaar of hebben moeite hun gewicht op peil te houden”, zei Foxman tegen CBS News.

Foxman zei dat patiënten die diabetes hebben waarschijnlijk door de verzekering zullen worden goedgekeurd om Ozempic te krijgen. “Maar degenen die daar niet voor in aanmerking komen, hebben we een heel openhartig gesprek. We leggen hen uit dat we niet zullen liegen of de verzekeringsmaatschappij of medicare zullen bedriegen over hun gezondheid, dus als ze geen diabetes hebben, schrijven we dat. En als ze niet worden goedgekeurd, gaat het hen $1.300 of $1.000 per maand kosten voor de medicatie.”

Waarom zijn er tekorten aan deze medicijnen?

De combinatie van de grote vraag naar deze medicijnen en het feit dat sommige artsen ze off-label voorschrijven heeft misschien bijgedragen aan een ander gerucht: Rijke patiënten die niet in aanmerking komen voor deze medicijnen kunnen toch een recept krijgen en uit eigen zak betalen, waardoor een tekort ontstaat.

Velazquez zei dat ze anekdotisch heeft gehoord dat sommige artsen de medicijnen voorschrijven aan patiënten die er niet voor in aanmerking komen, maar ze wel kunnen betalen zonder verzekering.

“Toch denk ik dat er meerdere factoren zijn waarom de vraag zo groot is,” zei ze. “Hoewel sommige van deze mensen het mogelijk krijgen die niet aan de criteria voldoen, is dat een minderheid van de patiënten.”

Hetzelfde geneesmiddelenbedrijf maakt Ozempic en Wegovy, maar Ozempic is goedgekeurd voor diabetes en helpt mensen gewicht te verliezen, terwijl Wegovy een hogere dosis heeft en alleen is goedgekeurd voor gewichtsverlies. Toen er een tekort aan Wegovy ontstond, begonnen zorgverleners Ozempic voor te schrijven, zei Lofton.

Maar afgezien van de populariteit, droegen ook problemen met de leveringsketen bij aan het tekort, aldus Velazquez. “De vraag overtrof de verwachtingen die deze geneesmiddelenfabrikanten zich konden voorstellen.”

Lofton zei dat obesitas ongeveer 40% van de Amerikanen treft en diabetes ongeveer 11%. “Om te zeggen dat mensen met obesitas deze medicijnen stelen van mensen met diabetes, is niet echt eerlijk,” zei ze. “Obesitas is ook een echte ziekte, het leidt tot sociale problemen, medische problemen, psychologische problemen.”

Ze zei dat mensen die deze medicijnen zoeken dat bij een arts moeten doen – niet, zoals ze heeft gehoord, bij een med spa of kapsalon. “Deze moeten worden voorgeschreven door een arts die besloten heeft, één, dat je een kandidaat bent en dat twee, als je een bijwerking hebt, je behandeld kan worden.”

Toch zijn er dingen om te overwegen voordat u uw arts om een recept vraagt – en voor artsen om over na te denken voordat ze ze voorschrijven.

Foxman zei dat deze medicijnen zeer krachtig zijn en dat het gebruik ervan door de artsen moet worden gecontroleerd. “Het probleem is dat veel artsen deze medicijnen niet begrijpen en door hun patiënten onder druk worden gezet om ze voor te schrijven,” zei hij. “Ze schrijven ze voor zonder rekening te houden met de juiste dingen op de formulieren, en ik denk dat je gaat zien dat veel artsen worden berispt, hun licentie verliezen en andere dingen, als ze niet voorzichtig zijn.”

“Patiënten die denken dat ze zichzelf kunnen injecteren en het goed doen, zullen falen,” zei hij. “En je zult veel verhalen vinden van mensen die ziek worden als ze de verkeerde dosis injecteren.”

[1] O’kane, C. (2022, 7 december). Demand for Ozempic and Wegovy has skyrocketed. How did these drugs get so popular for weight loss and why is there a shortage? CBS News.

Eén reactie

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *