De Tijd: Met obesitasmedicatie opent big pharma nieuw blik blockbusters

Door Nico Schoofs van de Tijd [1].

De vraag naar medicijnen tegen obesitas neemt toe en almaar betere behandelingen komen op de markt. Tegen 2030 stevent de wereldwijde verkoop van dergelijke medicatie af op 54 miljard dollar. ‘We evolueren naar een scenario zoals met bloeddruk- en cholesterolverlagers.’

De obesitasmedicatie Wegovy is zo populair dat de Deense farmareus Novo Nordisk de productie niet kan volgen. Het tekort aan de behandeling, al goedgekeurd door het Europees Geneesmiddelenagentschap maar voorlopig alleen in de Verenigde Staten op de markt, illustreert het succes van nieuwe obesitasmedicatie.

De vraag daarnaar wordt de komende jaren alleen maar groter, becijferde het Amerikaanse beurshuis Morgan Stanley. Wereldwijd genereert obesitasmedicatie een verkoop van 2,4 miljard dollar. Tegen 2030 kan die 54 miljard dollar waard zijn, blijkt uit een doorlichting van de snelgroeiende pijplijn aan behandelingen. Alleen al in de Verenigde Staten – vanwege zijn hoge prijzen veruit ‘s werelds belangrijkste farmamarkt – zou tegen 2030 voor 31,5 miljard dollar over de toonbank gaan.

‘Het aantal obesitaspatiënten is enorm’, zegt professor endocrinologie en obesitasexpert Roman Vangoitsenhoven (UZ Leuven). Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie lijden wereldwijd meer dan 650 miljoen volwassenen aan obesitas.

‘In ons land kampt de helft van de volwassenen met overgewicht, met een BMI tussen 25 en 30. België kampeert in de middenmoot, in landen als de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk ligt dat percentage nog een pak hoger.’

‘In België schrijven we vanaf een BMI van 30 medicatie voor, vanaf een BMI van 27 als er andere gezondheidsklachten zijn, zoals hoge bloeddruk of cholesterol en type-2 diabetes.’

Niet alleen het hoge aantal patiënten en het snelgroeiende aanbod jagen de vraag naar obesitasmedicatie hoger. Vangoitsenhoven wijst erop dat behandelende artsen en patiënten meer vertrouwen hebben in de nieuwe generatie van medicatie. ‘Die scoren beter op het vlak van veiligheid, of bijwerkingen, en effectiviteit dan vroegere behandelingen.’

Nieuwere obesitasmedicatie resulteert stelselmatig in een groter gewichtsverlies. Vangoitsenhoven: ‘Met Saxenda, een medicijn dat al jaren op de markt is, verlies je gemiddeld 5 à 10 procent van je gewicht op het ogenblik dat je begint met de medicatie. Een recenter medicijn als Wegovy is al goed voor een verlies van 15 procent.’

‘Mounjaro (een obesitasmedicijn dat het Amerikaanse Eli Lilly ontwikkelt, red.) zou zelfs een gewichtsverlies van meer dan 20 procent opleveren. Qua gezondheidswinst is zo’n percentage belangrijk. Vanaf een gewichtsverlies van 15 à 20 procent kan je ook aandoeningen die gepaard gaan met obesitas, zoals hoge bloeddruk, genezen.’

Chronische aandoening

Analisten verwachten dat big pharma met obesitasmedicijnen de komende tien jaar een nieuw blik van blockbusters opentrekt. Tegen 2030 zou obesitas belanden in de top 12 van de therapiegebieden waar wereldwijd het meeste aan wordt gespendeerd, aldus Morgan Stanley.

Het beurshuis duidt Novo Nordisk, de Deense marktleider in diabetes- en obesitaszorg, en het Amerikaanse farmabedrijf Eli Lilly als de twee winnaars aan. Samen zouden ze in 2030 zo’n 40 procent van de globale verkoop vertegenwoordigen.

Eli Lilly kreeg voor Mounjaro recent een fasttrackstatus van de Amerikaanse geneesmiddelenwaakhond FDA, waardoor het mag hopen op een snellere goedkeuring. Ook bij tal van andere farma- en biotechbedrijven, zoals bij de Amerikaanse farmareus Amgen, zit obesitasmedicatie in de pijplijn.

‘Voor farmabedrijven is obesitasmedicatie economisch interessant omdat patiënten lijden aan een chronische aandoening en hun medicatie dus levenslang moeten nemen’, zegt Vangoitsenhoven. ‘Zo evolueren we naar een scenario zoals we kennen van bloeddruk- en cholesterolverlagers.’ 

[1] Schoofs, N. (2022, 22 november). Met obesitasmedicatie opent big pharma nieuw blik blockbusters. De Tijd.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *