Kunnen Wegovy en Ozempic helpen bij Amerika’s obesitasprobleem?

Door de redactie van The Wall Street Journal [1].

In de Future View van The Wall Street Journal worden studenten gevraagd hoe zij denken over de toekomst in een bepaald topic. Studenten moeten dan hun mening in minder dan 250 woorden insturen en de meest interessante, meest contrasterende of meest expert-opinions worden geselecteerd. In onderstaand vertaald artikel discussiëren leerlingen over gezond zijn en medicijnen om af te vallen.

Waar technologie en dieet elkaar ontmoeten

Een cultuur van gemak heeft bijgedragen aan obesitas. Online bezorging betekent minder lopen in winkelcentra en winkels; drive-throughs en voedselbezorgdiensten maken verwennerij gemakkelijk; en een gezonde hoeveelheid tijd buiten doorbrengen is moeilijk vanwege de aandacht voor schermen die van ons wordt gevraagd door werk, school en sociale omgang. De pandemie heeft het alleen maar makkelijker gemaakt om te krijgen wat je wilt met minimale inspanning.

Sommige gemakken zijn nieuw, maar andere bestaan al een tijdje. Het gemak van bewerkte voedingsmiddelen, bijvoorbeeld, is al lang een plaag voor lunchpakketten. Hoewel ik dol ben op fastfood, kan alles in extreme mate gevaarlijk zijn. De Wereldgezondheidsorganisatie noemt ongezond voedsel “goedkoop, gemakkelijk en sterk gepusht door reclame”. In de VS leven volgens het ministerie van Landbouw meer dan 23 miljoen mensen in voedselwoestijnen, gebieden zonder toegang tot voedzaam voedsel.

Het positioneren van afslankmiddelen zoals Ozempic, Wegovy en anderen als een pleisteroplossing houdt een eindeloze cyclus van consumptie, snelle oplossingen en veronachtzaming op de lange termijn in stand. Te veel vertrouwen op deze medicijnen is niet duurzaam en wijst ook niet op een duurzamere oplossing. Het is belangrijk dat we werken aan de duurzaamheid van onze voedselsystemen en interacties met technologie. Amerikanen verdienen vrijheid, iets wat een overmatige afhankelijkheid van wat dan ook niet kan bieden.

– Claire Ducharme, Universiteit van Californië, Berkeley, sociale wetenschappen

Lichaamspositiviteit is niet zo positief

Jonge mensen scrollen vaak gedachteloos door sociale media zonder te beseffen dat er uren voorbij zijn gegaan. Volgens What’s the Big Data brengt de gemiddelde Amerikaan in 2023 ruwweg zeven uur per dag voor een scherm door. Volgens het National Institutes of Health is een van de “best gedocumenteerde resultaten” van overmatig schermgebruik obesitas vanwege afgeleid eten, inactiviteit en verminderde slaap. Deze combinatie van onbeweeglijkheid en overmatige calorie-inname is schadelijk voor de gezondheid.

De body-positivity beweging, die onrealistische schoonheidsnormen uitdaagt, heeft een hoge vlucht genomen op sociale media. Deze beweging draagt bij aan de obesitascrisis. In 2020 lanceerde het tijdschrift Cosmopolitan een campagne: “11 vrouwen die bewijzen dat wellness niet ‘one size fits all’ is. “Sommige van de getoonde vrouwen zijn zwaarlijvig en in de vetgedrukte tekst staat: “Dit is gezond!”.

Hoewel zelfliefde en acceptatie belangrijke onderdelen zijn van geestelijke gezondheid, kleven er veel gevaren aan deze beweging, omdat mensen niet worden voorgelicht over de lichamelijke gevolgen van obesitas. Meer dan 236 aandoeningen en minstens 14 vormen van kanker worden direct veroorzaakt door of geassocieerd met obesitas. Hoe kan dit gezond zijn? De bodypositivity-beweging heeft het mooie idee om acceptatie te bevorderen, maar tegen welke fysieke kosten?

– Erin Bailey, Quinnipiac University, verpleegkunde

Belast bewerkte voedingsmiddelen

Volgens een onderzoek uit 2009-15 van de Centers for Disease Control and Prevention bestaat ongeveer 60% van het Amerikaanse dieet uit bewerkte voedingsmiddelen. Naarmate het aandeel bewerkte voedingsmiddelen in diëten wereldwijd toeneemt, zal het aantal gevallen van obesitas, diabetes en hart- en vaatziekten blijven toenemen, wat een steeds grotere druk legt op ons medische systeem. Bewerkt voedsel is gewoon te goedkoop.

Een rol van de overheid is om rekening te houden met negatieve externe effecten in particuliere markten. We kwamen hier snel achter met sigaretten. Voordat we de negatieve gezondheidseffecten van roken begrepen, kostte een pakje sigaretten ongeveer 25 cent in de jaren 1950 (het equivalent van ongeveer 3 dollar vandaag de dag). Toen we ons realiseerden dat roken een hele reeks gezondheidsrisico’s met zich meebracht – longkanker, beroertes – greep de overheid in en belastte ze zwaar. Sigaretten kosten nu meer, er wordt minder gerookt en de gewone burger heeft minder kans op longkanker.

Wat is het verschil tussen bewerkte voedingsmiddelen? Bewerkt voedsel wordt door voedingswetenschappers gemaakt om zeer verslavend te zijn. Bovendien is obesitas overdraagbaar. Volgens een onderzoek van de New England Journal of Medicine verspreidt obesitas zich via sociale banden. Collega’s met obesitas kunnen bijvoorbeeld gewichtstoename normaliseren en ongezond gedrag zoals te veel eten en slechte voedselkeuzes bevorderen.

Een zware belasting zou de consumptie van bewerkte voedingsmiddelen onmiddellijk verminderen. Voedselkeuze is zeer elastisch: Als een diepvries burrito drie keer zo duur is als meer natuurlijke voedingsproducten, dan zul je zien dat mensen meer van de laatste kopen. De vraag is een functie van de prijs: Als de prijs stijgt, daalt de vraag. Een stengel bleekselderij kost een dollar. Chips en snoep zouden dat niet moeten zijn.

– Angel Leon, Universiteit van Houston, overheidsbeleid

Geef bedrijfscultuur de schuld

Door de automatisering in de productie zijn meer mensen overgestapt van arbeiders- naar administratieve banen, wat een ingrijpend effect heeft gehad op de levensstijl van Amerikanen. Het is niet alleen het gebrek aan fysieke inspanning op het werk dat ervoor zorgt dat mensen aankomen, maar ook de veranderende Amerikaanse bedrijfscultuur. Grote stressniveaus leiden tot meer genot na het werk in combinatie met toenemende sociale druk en langere werktijden. Deze factoren beperken de tijd en de motivatie van mensen om te bewegen en gezond te eten.

Op het eerste gezicht lijken synthetische medicijnen die bedoeld zijn om de eetlust te verminderen of om gewicht te verliezen aantrekkelijk, omdat ze een oplossing zonder inspanning bieden. Het is echter belangrijk om in gedachten te houden dat de aanvankelijke doelgroep van dergelijke medicijnen een lijst van klinische diabetici omvat. Het gebruik van synthetische medicatie om te voldoen aan sociale normen kan leiden tot tekorten in de aanvoer, waardoor prijsstijgingen ontstaan en deze middelen buiten het bereik blijven van de mensen die ze het hardst nodig hebben. Vertrouwen op een inspanningsvrije oplossing voor een probleem dat gebaseerd is op een gebrek aan inspanning lijkt contra-intuïtief en giftig voor onze maatschappelijke evolutie.

– Filip Gontek, Vrije Universiteit Amsterdam, financiën

Leer ons eten

De meeste mensen weten niet genoeg over wat goed voor ze is om te eten, waaruit een gezonde maaltijd bestaat en hoe ze ervoor kunnen zorgen dat ze geen essentiële voedingsstoffen missen. Sociale media maken het alleen maar erger door het pushen van fad foods en diëten. Beïnvloeders die niet gekwalificeerd zijn om over gezondheid te praten, geven advies over trendy diëten. Veel gebruikers van sociale media volgen hen in plaats van geregistreerde diëtisten te raadplegen.

Om dit wijdverspreide probleem op te lossen, moet de overheid jongeren betere voedingseducatie aanbieden, te beginnen op de basisschool en doorlopend tot aan de universiteit. Door alle studenten basisvoedingscursussen te laten volgen, kunnen ze betere keuzes maken als het op eten aankomt.

De stijgende kosten van gezonde voeding zijn op de lange termijn een groot probleem voor Amerika. De reden dat veel mensen te zwaar zijn, is dat gezonde voeding duur is. Als we ervoor zorgen dat iedereen weet hoe hij slim moet winkelen, kunnen we het obesitaspercentage zien dalen.

– Grace Carangelo, Quinnipiac University, gezondheidswetenschappen

[1] (2024, 12 maart). Can Wegovy and Ozempic Help America’s Obesity Problem?. The Wall Street Journal.

Foto door Ketut Subiyanto

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *