Strijd tussen ‘King Kong’ en Ozempic-maker barst los

Door Nico Schoofs van De Tijd [1].

Het Amerikaanse farmabedrijf Eli Lilly krijgt een ‘go’ om de strijd met Novo Nordisks obesitasmedicijn Wegovy aan te gaan in de VS. Zepbound, dat de bijnaam ‘King Kong’ kreeg, zou tot meer gewichtsverlies leiden.

Een verrassing was het al lang niet meer, alleen een kwestie van tijd. Woensdag gaf de Amerikaanse farmawaakhond Food and Drug Administration (FDA) groen licht voor Zepbound, een obesitasbehandeling van het Amerikaanse farmabedrijf Eli Lilly.

Dat medicijn wordt onder de naam Mounjaro al geruime tijd ingezet als therapie voor type 2-diabetes. Mounjaro, dat ook werd gebruikt om af te vallen, en Zepbound bevatten hetzelfde hoofdbestanddeel: tirzepatide. Zepbound moet voortaan de obesitasmarkt bedienen. Experts doopten het middel al de ‘King Kong’ van de obesitasmedicatie, omdat studies een gewichtsverlies tot 22 procent toonden.

Zepbound is door de FDA goedgekeurd voor mensen met een bodymassindex (BMI) van hoger dan 30 of voor mensen met een BMI van hoger dan 27 die worstelen met een gerelateerde aandoening, zoals hoge bloeddruk of slaapapneu. De FDA benadrukt tegelijk dat het medicijn gecombineerd moet worden met een verminderde calorie-inname en een verhoogde fysieke activiteit.

Eli Lilly stipt aan dat het middel, dat tegen eind dit jaar beschikbaar zou zijn in de VS, er zo’n 1.060 dollar per maand zou kosten. Dat is volgens de gespecialiseerde farmasite Statnews 20 procent lager dan de prijs van Wegovy, een concurrerend middel van het Deense farmabedrijf Novo Nordisk, dat al sinds 2021 op de Amerikaanse markt is. Met de nieuwkomer krijgt Novo Nordisk er een te duchten concurrent bij in de VS. Wegovy, de afslankvariant van het diabetesmiddel Ozempic, laat een gewichtsverlies tot 15 procent optekenen.

Tweestrijd

Na de coronavaccins – totaal uit beeld verdwenen door een forse duik van de vraag – zijn obesitasmedicijnen de ‘next big thing’ in geneesmiddelenland. Een blik op de statistieken spreekt voor zich. Wereldwijd zijn er zo’n 1 miljard patiënten. Dat aantal neemt alleen maar toe. De FDA gaf aan dat zo’n zeven op de tien Amerikanen met obesitas of overgewicht kampen.

‘Obesitas en overgewicht zijn ernstige aandoeningen die gelinkt worden aan enkele van de belangrijkste doodsoorzaken, zoals hartziekten, beroertes en diabetes’, zei de Amerikaanse farmawaakhond woensdag in een verklaring. ‘Door de toenemende gevallen van zwaarlijvigheid en overgewicht in de Verenigde Staten komt de goedkeuring tegemoet aan een onvervulde medische nood.’

Na de Amerikaanse goedkeuring van Zepbound kan de Deens-Amerikaanse strijd tussen Novo Nordisk en Eli Lilly in alle hevigheid losbarsten. Experts verwachten dat beide spelers de markt de komende jaren domineren, al loeren almaar meer concurrenten om de hoek (zie inzet).

Dankzij onder meer de verkoop van Mounjaro, dat in de eerste negen maanden zo’n 3 miljard dollar opleverde, ontpopte Eli Lilly zich met een marktwaarde van meer dan 560 miljard dollar tot ’s werelds waardevolste farmabedrijf, schrijft de Amerikaanse zakenkrant The Wall Street Journal.

De omzet van Wegovy klokte in de eerste maanden af op zo’n 3 miljard euro. Novo Nordisk onttroonde eerder dit jaar al het luxeconcern LVMH als Europa’s waardevolste bedrijf. Maar het Deense bedrijf kampt al een tijd met tekorten aan Ozempic en Wegovy, omdat het de vraag niet kan volgen.

Door de tekorten aan Wegovy, de potentieel hogere doeltreffendheid van Zepbound en de lagere prijs kunnen Amerikaanse dokters geneigd zijn eerder naar Zepbound te grijpen, oordeelt Statnews. Al heeft ook Eli Lilly het moeilijk om de vraag bij te benen.

Analisten zijn het er in ieder geval over eens dat de nieuwe obesitasmedicijnen kunnen uitgroeien tot de best verkochte middelen in de farmaceutische sector. De marktwaarde wordt op termijn op 100 miljard dollar geschat.

[1] Schoofs, N. (2023, 9 november). Strijd tussen ‘King Kong’ en Ozempic-maker barst los. De Tijd

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *